Penyisihan Grup Liga Champions Chelsea Dan Tottenham Menyerahkan Umpan Tangguh

Chelsea dan Tottenham Hotspur telah menarik Taruhan Bola penugasan keras di Liga Champions setelah mendaratkan klub Madrid, Atlético dan Real masing-masing, di babak penyisihan grup kompetisi elit Eropa. Perwakilan lain Liga Premier – Liverpool, Manchester United dan Manchester City – bernasib baik jika dibandingkan dengan pesaing mereka di London.

Juara Antonio Conte menghadapi tes melelahkan untuk mencapai tahap sistem gugur dan mematikan lapangan setelah mendatangkan Diego Costa sebelumnya, dan mungkin berikutnya, klub, Atlético, Roma dan Qarabag dalam undian yang diadakan di Monaco. Pertandingan Grup C Chelsea yang pertama, pada tanggal 12 September, berada di Qarabag, dengan perjalanan pulang-pergi hampir 6.000 mil untuk bermain juara Azerbaijan dan kualifikasi pertama kali di Baku. Perjalanan tersebut menambah jadwal menuntut Conte dan timnya yang bermain di Arsenal, City, United dan Liverpool di Liga Primer segera setelah pertandingan Liga Champions musim ini.

Prospek kualifikasi Spurs tampil lebih rumit. Bersama dengan juara Eropa dan Spanyol Real, dan reuni dengan Gareth Bale, mereka menghadapi Borussia Dortmund dan juara Siprus Apoel Nicosia. Tottenham telah bermain Real empat kali di kompetisi Eropa, Borussia dua kali, dan belum bisa mengalahkan salah satu dari dua tim teratas yang digabung di Grup H. Tim London pertama menghadapi Dortmund di Wembley, rumah sementara mereka, pada 13 September.

Rekaman itu: daftar liputan olahraga Guardian terbaik

Bisa dibilang tidak ada timnas Inggris yang memiliki tantangan lebih sulit dari pada Celtic, yang selalu menghadapi risiko kelompok yang menakutkan dengan ditarik dari pot empat. Tim Brendan Rodgers menghadapi Bayern Munich, Neymar dan rekan di Paris Saint-Germain plus juara Belgia Anderlecht. Pertandingan pertama Celtic, di Grup B, melawan PSG di Parkhead pada 12 September.