‘Tidak Benar-Benar Jelas Lagi Apa Itu Worldtour’

Dari kejauhan, seri balap sepeda WorldTour tampil lebih besar dan lebih kuat dari sebelumnya untuk tahun 2017 – namun para kritikus mengatakan bahwa strukturnya semakin terdilusi dan membingungkan bagi penggemar.

Baru kemarin, UCI menambahkan balapan baru ke-11 ke kalender WorldTour 2017. Ini menegaskan bahwa Tour of Guangxi di China akan bergabung dengan kelas atas balap sepeda profesional.

Hasilnya adalah WorldTour telah membengkak dari 27 menjadi 38 balapan untuk tahun depan. Serial ini sekarang tampak benar-benar global, dengan acara di China, Turki, Timur Tengah dan A.S. – Belum lagi Inggris, di mana RideLondon sekarang menjadi bagian dari daftar teratas. Tambahan baru ini menambah  domino qiuqiu uang asli acara kalender tradisional yang setiap impian pengendara sepeda menang, termasuk balapan ikonik seperti Milan-San Remo dan Tour de France.

Hasil tangkapan: 18 tim WorldTeams dapat memilih apakah mereka menghadiri 11 acara baru. Mereka diminta untuk mengambil bagian dalam yang lain, seperti yang telah terjadi sejak serial ini dimulai sebagai ProTour di tahun 2005, namun acara baru tetap bersifat opsional.

Bagi orang dalam seperti Richard Plugge tim LottoNL-Jumbo, pendekatan pick and mix baru ini ke WorldTour merusak brand dan aksesibilitasnya kepada penggemar baru.

“Kita harus menjaganya sejelas mungkin bagi penonton,” kata Plugge kepada Cycling Weekly. “Tidak benar-benar jelas apa itu WorldTour, dan ras mana yang penting dan mana yang tidak penting. Anda harus menjelaskannya dengan banyak hal agar penonton tetap pada jalurnya. ”

Di antara perlengkapan WorldTour yang baru adalah acara yang berjalan lama dan terbukti seperti Strade Bianche di Siena, Italia, dan Tour of California, serta balapan yang kurang mapan di Turki dan China. Apapun sejarah mereka, ras tersebut sekarang membawa tag WorldTour yang sama dengan Tour de France atau Paris-Roubaix.

Tidak seperti balapan yang terkenal, penyelenggara acara baru 11 tidak memiliki jaminan bahwa 18 tim teratas akan hadir. Ini adalah konsekuensi yang tidak menguntungkan, namun tim berjuang untuk partisipasi sukarela saat UCI mengatakan ingin menambahkan balapan ke kalender yang sudah sibuk.

Plugge, yang merupakan anggota dewan AIGCP (asosiasi yang mewakili tim), mengatakan bahwa mereka sedang mendiskusikan apa yang harus dilakukan saat UCI menambahkan balapan ke kalender pada bulan Agustus.

“Bisa dibilang kami diintimidasi oleh UCI oleh mereka mengambil keputusan sebelum proses konsultasi kami selesai,” tambahnya. “Kita akan mengatakan ya, jadi hasilnya pasti sama.

“Jika Anda menambahkan hari, itu perlu dilakukan meskipun proses hukum dengan pemangku kepentingan utama. Anda harus memastikan kalender WorldTour tidak terdevaluasi dengan menambahkan hari. ”

ASO, penyelenggara papan atas bersepeda dengan Tour de France, mempresentasikan rute Tour de Yorkshire 2017 hari ini. Perlombaan, dengan status 2.1, menempati dua tingkat di bawah WorldTour. ASO mengatakan tidak memiliki aspirasi untuk mendapatkan perlombaan yang dipromosikan di masa depan.

“Bersepeda adalah piramida,” kata Direktur Tour de France Christian Prudhomme. “Anda tidak bisa memiliki setiap balapan di WorldTour, jika tidak, WorldTour tidak akan berarti apa-apa.

“Tour de France berada di puncak piramida, tapi setiap piramida membutuhkan tempat yang luas. Bagi saya, tujuannya adalah tidak mendapatkan Tour de Yorkshire ke WorldTour, tujuan terpenting adalah kami menciptakan balapan dengan latar belakang yang luar biasa, naik curam, balap yang cemerlang, dan semangat para penggemar. ”

Penggemar dan orang dalam bersepeda sedang menggaruk-garuk kepala mereka dengan arah WorldTour. Meskipun ras baru di China menghadirkan banyak peluang untuk pengembangan dan bisnis, namun mereka tetap memegang peranan penting jika tim papan atas memilih untuk tidak hadir.

Alain Rumpf, yang bekerja untuk UCI dan memimpin penyelenggara Tour de Beijing sebelumnya dari tahun 2011 sampai 2014, juga sangat kritis.

“Saya masih berusaha memahami apa arti label WorldTour,” katanya.

“Bagaimana status WorldTour dan apa artinya berada di WorldTour? Jika Anda hanya memiliki beberapa tim yang berpartisipasi, lalu apa artinya? Apa perbedaan antara ras-ras ini di WorldTour atau [tingkat di bawah sebagai] lomba HC?

“Saya tidak mengerti dan saya rasa ini bukan cara untuk berolahraga.”

Masalahnya tidak terlihat seolah akan segera hilang dalam waktu dekat. UCI telah memberikan balapan baru seperti Tour of Guangxi kontrak tiga tahun yang akan mempertahankannya di WorldTour sampai 2019.